Balletdansers halen het meeste uit de pandemie - door baby's te krijgen

Gesprekken zijn verschoven van hoe onmogelijk het is om een ​​kind te krijgen als balletdanser naar hoe je het kunt laten werken. COVID - met iets meer voorspelbare schema's en een langzamere terugkeer naar optreden - zou een blauwdruk kunnen bieden.19 april 2021 Afbeelding kan het volgende bevatten Kleding Kleding Schoeisel Mens en persoon

Gotham



Melissa Verdecia wist altijd al dat ze een baby wilde, maar als danseres met Spaans ballet , wist ze ook dat zwanger worden veel vrije tijd zou betekenen van een carrière die volledig van haar lichaam afhangt. Het was gemakkelijk uit te stellen - na de volgende tour, zei ze tegen zichzelf, of wanneer ze een felbegeerde rol kreeg.



In maart 2020 stopte Ballet Hispanico alle persoonlijke operaties toen New York City de COVID-19-lockdown inging. Verdecia en haar man - Ballet Hispanico-danseres Lyvan Verdecia - werden samen met de rest van de dansers van het gezelschap ontslagen. Het was een complete crisis - met een onverwacht voordeel. Hun schema's stonden wijd open.

Hoewel het financieel niet zo optimaal was, hadden we de tijd, herinnert Melissa Verdecia zich. Op een dag zei ik: Lyvan, misschien is dit het moment. Negen maanden later werd hun zoon Liam geboren, een maand eerder dan verwacht.



Tegenwoordig heb ik het voorrecht om thuisblijfmoeder te zijn en op verzoek borstvoeding te geven, zegt Verdecia. Als we bij het gezelschap waren, dansen we van maandag tot en met vrijdag, soms zaterdag, van 10.00 tot 18.00 uur. We zouden touren, en het is vermoeiend. Door COVID-19 kon Verdecia de moeder zijn die ze zo graag had willen zijn – iets wat haar balletcarrière tot nu toe in de wacht had gezet.

Buiten de balletwereld begint de pandemie steeds meer te betekenen enorme daling in geboorten in de VS en andere landen. Maar in het dansuniversum is een door COVID veroorzaakte babyboom aan de gang. In januari onthulde de New York City Ballet-danseres Megan Fairchild dat ze zwanger was van een tweeling. Diezelfde week kondigde Lauren Post van American Ballet Theatre aan dat ze in verwachting was van haar tweede kind en Teresa Reichlen van NYCB deelde het nieuws over de geboorte van haar eerste. Pacific Northwest Ballet liet binnen een paar maanden twee danseressen bevallen: Leah Merchant en Laura Tisserand. Dance Theatre of Harlem's Ingrid Silva kreeg in november een dochter en Lauren Fadeley Veyette van Miami City Ballet kreeg er een in juni. De timing suggereert dat veel dansers tot dezelfde conclusie kwamen. Ze waren al waardevolle carrièretijd aan het verliezen aan COVID-19. Waarom niet nu een baby krijgen en een nieuwe grote loopbaanonderbreking vermijden?

Instagram-inhoud

Bekijk op Instagram



Een balletcarrière duurt maar zo lang als het lichaam van een danser. Als ze geluk hebben, kunnen dansers optreden tot in de dertig of in zeldzame gevallen tot in de veertig. Wanneer elk seizoen telt, is het ontmoedigend om vrij te nemen om zwanger te worden, te bevallen en te herstellen. De uitdaging van professionele dansers die kinderen krijgen, is het onderwerp van fotograaf Lucy Gray's Evenwichtshandelingen , een boek waarin ze drie dansersmoeders bij het San Francisco Ballet en hun transformaties als artiesten na de bevalling documenteert. In 2015, wanneer? Evenwichtshandelingen werd uitgebracht, Gray vertelde The Cut , Veel ballerina's zijn bang om kinderen te krijgen, en de regisseurs moedigen het niet aan…. Als er iets met hun lichaam gebeurt, kunnen ze hun baan verliezen.

Maar COVID-19 heeft al veel dansers hun baan gekost, althans tijdelijk. Bevrijd van het podium - en de controle op hun lichaam - besteden ze hun tijd aan het transformeren van danser tot danser en moeder. Het is iets dat tot nu toe alleen in de marge van de kunstvorm gebeurde.

Dit gaat niet over ballerina's, schrijft Gray in Evenwichtshandelingen . Dit gaat over werkende vrouwen. Ballet is een elitaire kunstvorm, maar het is niet zo verschillend van de rest van de wereld als het gaat om de verkeerde keuze die werkende moeders hebben zonder structurele en maatschappelijke steun: carrière of baby's. Het Koninklijk Ballet Ninette Valois vertelde naar verluidt aan dansers , Je bent zwanger schat, tot ziens! In Evenwichtshandelingen Gray schrijft dat Balanchine tegen een van zijn dansers zei: Nu, Allegra, geen baby's meer. Genoeg is genoeg. Baby's zijn voor Puerto Ricanen.



Hoewel de houding in de loop van de tijd is veranderd en vakbondsvorming in dansgezelschappen boven een bepaalde grootte basisbescherming voor werknemers betekent, wordt nog steeds verwacht dat dansers in dansvorm terugkeren van hun verlof. In haar aanstaande boek Draaipunt, de journalist Chloe Angyal schrijft dat zulke verwachtingen eisen dat dansers in hun vrije tijd werken. Het hebben van een kind onder normale omstandigheden in het belasten. Er een hebben en dan de tijd moeten gebruiken die je zou moeten besteden om te herstellen om weer in dansvorm te komen, is brutaal.

De danscarrière is zo kort, dus je wilt zoveel mogelijk dansen, legt Tisserand van Pacific Northwest Ballet uit, die in augustus haar tweede baby kreeg. Helaas moet je nadenken over: als ik nu uitga, zullen mijn rollen er dan nog zijn als ik terugkom? Er komt constant een jongere generatie aan.

Kiezen wanneer waardevolle speeltijd moet worden opgegeven, betekent kiezen welke kansen moeten worden opgeofferd. Lauren Fadeley Veyette dacht na over zaken als welke balletten volgend seizoen op het programma stonden en wat ze zou kunnen missen. Merchant, Tisserands collega bij Pacific Northwest Ballet, maakte zich ook zorgen of ze ooit zou kunnen dansen zoals ze deed voordat ze een kind kreeg. Ik overwoog om met pensioen te gaan voordat ik een baby kreeg, zodat ik me geen zorgen hoefde te maken dat ik weer in vorm zou komen.

Instagram-inhoud

Bekijk op Instagram

Het zit niet alleen in de hoofden van dansers of zelfs een ongeschreven regel - het idee dat ze klaar moeten zijn om weer in de uitvoering te springen. Pacific Northwest Ballet - dat zowel Merchant als Tisserand omschreef als gezinsvriendelijk - geeft dansers tot vijf maanden verlof, maar dat is zeldzaam in de balletwereld. Je moet er ook aan denken om fysiek terug te komen, zegt Tisserand. Hoe zal de weg terug zijn? Het is niet alsof je weer aan een bureau gaat zitten. We moeten ervoor zorgen dat ons lichaam in topvorm is.

Fadeley Veyette van Miami City Ballet had een extra maand om te herstellen van haar keizersnede – bijna vier maanden in plaats van de standaard 12 weken – vanwege de COVID-beperkingen in haar bedrijf. Mijn bekken wil niet op één lijn blijven en trekt aan mijn lies, zegt ze. Ik vroeg me de eerste week af of ik ooit weer zou kunnen lopen, zegt ze. En ik probeerde mezelf niet onder druk te zetten om terug te komen, omdat ik niet wist wat er zou gebeuren. Als danser is het moeilijk om alle controle los te laten, maar het was wat ik moest doen.

Virtuele lessen betekenden een zachtere terugkeer. Ik zou mijn video kunnen uitzetten, herinnert Fadeley Veyette zich. Ik begon langzaam, deed regelmatig oefeningen, liep door mijn huis in mijn spitzen om mijn voeten eraan te laten wennen. Mensen zeggen dat het lichaam het zich herinnert, en ik geloofde ze niet, maar toen deed het dat gewoon. Uiteindelijk probeerde ze een dubbele pirouette op spitzen en was verrast en opgelucht dat ze het kon. De overgang naar het werk zelf was ook gemakkelijker voor haar. Mijn eerste dag in de studio was voor iedereen de eerste dag in de studio, benadrukt Fadeley Veyette. Dus we kwamen samen in een langzamer tempo terug.

Een langzamer tempo kenmerkte de routine van veel dansers tijdens het COVID-tijdperk - of ze nu zwanger zijn of niet. Door het gebrek aan regelmatige toegang tot studio's zijn dansers aan huis gekluisterd, gebruiken ze hun aanrecht als barre tijdens de dagelijkse Zoom-lessen en beperken ze combinaties tot degenen die kunnen worden bereikt in de beperkte ruimte van hun woonkamer. Maar voor zwangere danseressen is dansen door een ruig eerste trimester meer dan krap. Het is pijnlijk. Verdecia gaf online lessen voor Ballet Hispanico toen ze last kreeg van ochtendmisselijkheid. Het was ruw. Ik begon Pilates privates te nemen [in plaats daarvan]. Mijn leraar hielp met mijn bekkenbodem, en dat hielp bij mijn herstel. Als het een normaal jaar was geweest, zou ik tot het einde ballet hebben gevolgd, maar ik nam andere vormen van lichaamsbeweging. Verdecia zwom zo veel als ze kon om haar Pilates-werk aan te vullen, maar weet dat ze nog een lange weg te gaan heeft om te kunnen dansen zoals ze deed voor haar COVID-zwangerschap.

Instagram-inhoud

Bekijk op Instagram

Tijdens de zwangerschap geeft het lichaam het hormoon relaxine af, dat de ligamenten ontspant ter voorbereiding op de bevalling. Alles is zoveel losser, zegt Dimension Dance Theatre van Chloe Freytag uit Miami, die tijdens haar zwangerschap haar enkel halverwege een pirouette rolde. Terwijl ze zichzelf normaal gesproken zou dwingen om door de pijn heen te dansen, besloot ze een beat te nemen en af ​​te stemmen op haar lichaam. Mijn bekken is een ramp, geeft ze toe. Gespannen pijn omdat ik al mijn botten voel bewegen. Sommige dagen voel ik me geweldig en... kan springen en draaien, maar het is belangrijk om te onthouden dat het niet normaal is. Ik moet het rustiger aan doen en milder zijn.

Voor artiesten en atleten die gewend zijn een lichaam te hebben dat doet wat het wordt opgedragen, kan de tol van de zwangerschap en de nasleep ervan destabiliserend zijn. Maar het kan ook onthullend zijn. Tijdens het fotograferen van de dansers van het San Francisco Ballet voor Evenwichtshandelingen, Lucy Gray was verrast dat dansers beter werden na het krijgen van kinderen.

Toen ik begon, dacht ik dat het verhaal zou zijn hoe moeilijk het voor deze vrouwen was om ballerina's en moeders te zijn - hoe onmogelijk het was, zegt ze. Maar ze kregen betere recensies nadat ze kinderen hadden.

Verdecia heeft net haar eerste les gevolgd nadat ze haar zoon had gekregen en was opgetogen over de ervaring. Ik heb het gevoel dat ik een meer volwassen bewustzijn van mijn lichaam heb - eenvoudige dingen zoals een balans, of hoe ik mijn kern betrek, zegt ze. Er verandert echt iets als je moeder wordt. Je hebt een zesde zintuig en het voegt een andere textuur toe aan je dansen. Chloe Freytag is het daarmee eens. Ik heb gewerkt met choreografen die liever werken met dansers die een kind hebben omdat ze hun lichaam twee keer hebben ontdekt, zegt ze.

hoe vaak krijg je lipfillers

Instagram-inhoud

Bekijk op Instagram

Gesprekken zijn begonnen te verschuiven van hoe onmogelijk het is om een ​​kind te krijgen als balletdanser naar hoe het te laten werken.

COVID - met iets meer voorspelbare schema's en een langzamere terugkeer naar optreden - zou misschien een blauwdruk kunnen bieden. Verschillende gezelschappen houden dansers in pods van vier of vijf om het aantal dansers tegelijk in de studio te verminderen, waardoor sommigen 's ochtends les kunnen nemen en anderen' s middags. Gisteren ging ik naar de les, reed naar huis en keek naar de baby, ging terug naar de repetitie, reed toen terug naar huis, gaf haar eten, legde haar in bed. Ik moet alles doen wat ik vandaag wilde doen als danseres en moeder. Dat zou niet normaal zijn in niet-COVID-tijden, legt Fadeley Veyette uit. Ik neem er niets van als vanzelfsprekend aan.

En hoewel er natuurlijk nog veel werk moet worden verzet, vooral als het gaat om de mythe van terugveren na het fysieke trauma van de bevalling, kan de door COVID veroorzaakte balletbabyboom een ​​afrekening afdwingen die tot ver buiten de elite weergalmt. kunstvorm. Er is zo'n in elkaar grijpende cultuur tussen de samenleving in het algemeen en het lichaamsbeeld, zegt Merchant, en die overlappen elkaar in hoe de samenleving vrouwen postpartum behandelt. Een verschuiving in de cultuur zou leuk zijn voor vrouwen in het algemeen.

Ellen O'Connell Whittet is docent aan UC Santa Barbara en auteur van: Wat je wordt tijdens de vlucht, een memoires over ballet en blessures.