Hoe groot is een leeftijdsverschil in relaties?

Nick en Priyanka laten een leeftijdsverschil van 11 jaar zo gemakkelijk lijken... Priyanka Chopra en Nick Jonas

John Shearer/Getty Images



Ik dacht ooit dat ik verliefd was geworden op een schattige advocaat die met me begon te kletsen terwijl we wachtten op een zebrapad in Manhattan. Ik voelde meteen een vonk, en nadat we nummers hadden uitgewisseld, planden we onze eerste date zonder ooit onze leeftijden ter sprake te brengen. Een week later, ergens tussen de één en vier glazen wijn, vertelde hij me dat ik er vrij jong uitzag en vroeg hij hoe oud ik was.

hoeveel moet je de bezorger fooi geven?

Ik ben 25, zei ik, terwijl ik probeerde trots te lijken op het aantal, ook al had ik deze verjaardag net gevierd met een beetje angst om op te groeien. Hij knikte verrast en zei zijn leeftijd pas toen ik erom vroeg. Je raadt het nooit, zei hij, en toen probeerde ik zijn gezicht te onderzoeken op rimpels en zijn haar op peper- en zoutgrijs - die waren er niet.



Ik ben 38, zei hij. Achtendertig. l zou niet hebben geraden, vertelde ik hem. Toen verontschuldigde hij zich om naar het toilet te gaan terwijl ik me afvroeg wat ons leeftijdsverschil in relatie betekende: zou hij sneller willen gaan in een relatie? Zou hij al aan kinderen denken? Zou hij geschrokken zijn van mijn kleine studio-appartement, dat ik nauwelijks kon betalen?



Dus ik weet wat je denkt, zei hij toen hij terugkwam. Waarom is deze man niet getrouwd en heeft hij kinderen? Hij begon uit te leggen dat hij nog niet de juiste vrouw had gevonden en slaagde erin al mijn zorgen weg te nemen - althans voorlopig. Ik bleef mezelf geslagen vinden, gutste naar mijn moeder over hem en vertelde haar dat 13 jaar niet zo'n groot leeftijdsverschil was omdat we zo goed met elkaar overweg konden en het er gewoon niet toe deed.

We gingen door met daten totdat onze levensstijl uiteindelijk drastisch anders bleek te zijn. Zijn carrière en financiële situatie waren ver verwijderd van de mijne, en het idee dat dingen serieus zouden worden, voelde gehaast en beangstigend voor mij. Hij was dichter bij de 40 dan ik bij de 30, en ik had het gevoel dat hij onvermijdelijk veel eerder een huwelijk en kinderen zou willen dan ik. Dus liet ik onze connectie wegglippen, waardoor mijn bezorgdheid over ons leeftijdsverschil onze passie overschaduwde.

hoe lang gaan lipfillers mee

Het was uiteindelijk de juiste beslissing, vond ik, en experts lijken het erover eens te zijn. De waarheid is dat leeftijd niet alleen een getal is, zegt Seth Meyers, Ph.D., een psycholoog en auteur van Overwin het relatieherhalingssyndroom en vind de liefde die je verdient . Een leeftijdsverschil in een relatie van meer dan 10 jaar brengt vaak zijn eigen problemen met zich mee. Hoewel er altijd uitzonderingen zijn op regels, is een goede regel om te onthouden dat het daten van iemand die meer dan 10 jaar ouder is, nu of later uitdagingen met zich meebrengt die bijdragen aan de reeds bestaande uitdagingen die elke relatie heeft, zegt hij.



Stellen met een groot leeftijdsverschil moeten goed nadenken of lopen het risico dat ze in conflicterende stadia in hun relatie terechtkomen. Je kunt verschillende culturele referenties zien, afkeuring van familie en vrienden, en misschien ook afkeuring door de gemeenschap, zegt Rachel Sussman , een gediplomeerd huwelijks- en gezinstherapeut in New York. Het kan ook moeilijk zijn om met elkaars peergroups om te gaan.

Sinds ik met de advocaat uitging, heb ik mijn ideale man beperkt tot ongeveer vijf tot zeven jaar ouder dan ik, vooral in dating-apps, waar je die in een specifieke leeftijdsgroep kunt filteren. Maar tegelijkertijd houd ik nog steeds een open geest - een groot leeftijdsverschil hoeft geen non-starter te zijn. Het ongezonde individu heeft ofwel een te specifiek en smal type - 'Ik wil iemand tussen de 30 en 35 die van het buitenleven houdt, heel dicht bij zijn ouders en broers en zussen staat' - of, omgekeerd, te breed en vaag - 'Ik wil gewoon iemand aardig', zegt Meyers.

beste ontharing bovenlip

Wees in plaats daarvan realistisch over wat je van iemand wilt, niet wat je wilt van zijn leeftijd. Beschouw 10 jaar als een algemene richtlijn, maar sta ook open voor andere leeftijden - en beperk jezelf niet tot alleen daten met iemand die ouder is. ''Gooi een breed net'' is wat ik al mijn klanten vertel, zegt Sussman. Mannen zouden ouder moeten daten, en vrouwen zouden OK moeten zijn om te experimenteren met jonger daten. En we zouden allemaal ruimdenkender moeten zijn.